沙特支持收购纽卡斯尔联队背后的淫秽贪婪

六个月前,世界上最富有的足球俱乐部试图以一种愤世嫉俗的,即使最终是混乱的,试图限制竞争并充实他们已经丰厚的腰包的方式创建一个分离的“超级联赛” 。该抗议活动是瞬间完成的; 有诵经(不过,公平地说,总是有),衬衫燃烧,还有迹象。有些标志是愤怒的,有些是有趣的,但其中一个抓住了时代精神:“足球:穷人创造,富人偷走。” 最初亮相2017 年,突尼斯支持者抗议卡塔尔拥有的巨人巴黎圣日耳曼,这支球队花费数亿美元收集一些全球足球巨星,试图洗刷其所有者惨淡的人权记录,口号开始出现在欧洲各地的体育场外。

一方面,有贪婪和反复无常的所有者为了追求金钱而兴高采烈地摧毁世界上最受欢迎的运动。另一方面,似乎是其他所有人:球迷和球员团结在一起,不顾一切地试图不仅要保持竞争精神——超级联赛基本上会取消降级——而且要保持美丽比赛本身的神圣性。甚至在超级联赛之前,足球是如此的不平等,以至于弱者很少获胜。但在这种情况下,他们做到了。揭幕没多久,中超就轰轰烈烈地轰然倒塌,老板们也被迫做出屈辱的道歉. 富人可能偷了足球,但人们正在把它偷回来。那至少是当时的叙述。

六个月后,这一切似乎都很古怪。每个人都同意足球坏了,但没有采取任何措施来修复它。这项运动比几个月前更加不平等。今年夏天,大陆的三大最富有的俱乐部二通过产油国和第三控制由俄罗斯oligarch-华丽的花,而几乎所有的人被迫大流行相关的紧缩开支。现在,一个由沙特阿拉伯支持的财团——这个滥用人权的石油国家,其对也门的封锁导致数万人死亡,其王储·本·萨勒曼下令可怕地谋杀了一名美国记者——已经接管了 纽卡斯尔联队来自英国体育用品亿万富翁迈克·阿什利,自 2007 年以来一直是其所有者。

作为英超最具传奇色彩的俱乐部之一,纽卡斯尔在二十年来一直不是联赛冠军的合法竞争者,但现在,转眼间,它是世界上最富有的联赛中最富有的球队。此次收购不仅象征着这项运动的淫秽不平等,而且象征着它的虚无主义。俱乐部会不惜一切代价追求更大的财富,甚至会高兴地成为不道德的亿万富翁的玩物,希望借此洗刷自己的名誉。

此举已建立了超过18个月。该财团由公共投资基金(沙特王国的主权财富基金)和两个总部位于伦敦的集团 PCP Capital Partners 和 RB Sports & Media 组成,于 2020 年 4 月出价4.15 亿美元收购该俱乐部。公共投资基金是价值超过 4300 亿美元,甚至让拥有曼城的阿联酋王室和副总理谢赫曼苏尔的财富相形见绌,由于他的慷慨解囊,曼城在过去十年的大部分时间里一直是英超联赛中最具统治力的俱乐部。

今年早些时候,联盟收到了专家顾问的意见,根据 《独立报》的 Miguel Delaney 的说法,“几乎不可能从沙特阿拉伯王国内部获得关于公共投资基金是否以任何方式与州。” 不过,最终英超联赛还是允许了此次收购,因为它根本不在乎沙特阿拉伯惨淡的人权记录、它在也门造成数十年来最致命的饥荒中所扮演的角色、使用酷刑或缺乏。沙特阿拉伯现在希望利用足球的软实力来提升其应得的伤痕累累的声誉,就像阿拉伯联合酋长国和卡塔尔所做的那样。

许多记者和粉丝都批评了沙特的收购,但在某些方面,有人认为这最终对几乎所有人都有好处。在沙特财团最初出价后,出现了抗议——但赞成让石油公司接管俱乐部。本周,纽卡斯尔的球迷非常高兴。纽卡斯尔的前任老板阿什利因未能组建一支具有竞争力甚至娱乐性的球队而受到鄙视:俱乐部在他的统治下两次降级,目前排名第 19。现在它拥有一个所有权集团,承诺在国际比赛中争夺联赛冠军和名次。

这种反应表明足球迷的现状令人不安。转会窗口——俱乐部可以花钱购买新球员的时期——已经取代了许多球迷的实际比赛,他们痴迷于支付巨额费用来“赢得转会窗口”。对于去年春天关于贫富和公平的所有讨论,球迷们希望他们的球队变得富有和成功。然而,正如《》的罗里·史密斯( Rory Smith)所写在他的时事通讯中,球迷本身“不是问题;它们是问题的结果。它们是一个时代和文化的终结点……珍惜花钱的人,谴责不花钱的人,欢迎金钱,无论其来源如何,作为客观的善,从不质疑金钱可能想要什么去做,它的目的可能是什么。”

与此同时,英超联赛拥有另一支顶级球队,进一步提升了其最近声称的欧洲事实上的超级联赛(如果不是官方的)的地位。人们认为,沙特阿拉伯将使联赛在与来自西班牙、德国、法国和意大利的俱乐部的欧洲比赛中更具竞争力。通常未被提及的是,它还可以通过吸引更多可用于昂贵的版权和电视交易的顶尖人才来使其更有利可图。这一切最终都归结为金钱。

最令人沮丧的方面是不可避免的气氛。允许沙特阿拉伯接管纽卡斯尔的决定预示着允许阿联酋接管曼城的决定,这是一个早已纠正的错误。这可能是由英超联赛本身的起源所预示的,英超联赛是在 1992 年作为超级联赛的分离而创建的,目的是进一步丰富英格兰最富有和最成功的球队。足球领域的资金如此之多——围绕着它的金钱谈论如此之多——以至于沙特阿拉伯公共投资基金的规模可以说与其人权记录一样受到关注。

4 月的抗议活动不仅与中超有关。它们也是关于一项已被腐蚀的运动——以及希望通过集体行动,它可以从几十年来主导它的投资基金和企业利益手中夺回。中超或许已经失败了,但对此负有责任的利益集团仍然对足球负有很大责任,还在为自己的利益而扭曲。沙特阿拉伯对纽卡斯尔联队的收购在道德上令人厌恶,但越来越多地成为这项运动最稀有的级别。

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